最奇怪的矿山:矿口开在海岸悬崖上,成本削减70%

世界上有很多废弃后的矿山变成景点,比如全球第一个国家公园--黄石国家公园,因出产丰富的黑曜石被古印第安人当成箭头材料,国内也有位于北京的首云国家矿山公园,以及唐山的开滦煤矿国家公园等等。但今天要说的这个矿山,却以特殊的历史以及奇怪的工程设计,被联合国教科文组织列为第一个矿山类世界遗产。


撒丁岛,位于意大利半岛西部、法国科西嘉岛北部,以2.4万平方公里的面积位列地中海第二大岛屿,人口约162万左右。在欧美,撒丁岛早在18世纪初期就已声名远播,1805年率领法军打下意大利直接称帝的拿破仑,将继子博阿尔内扶为副王代管意大利时,曾专程对其言道:撒丁岛应开放为“贵族之地”,不得破坏岛上历史文明。


时至今日,意大利人仍给予撒丁岛近乎自治的特殊权利,岛上所有民族都享有与意大利人同等的福利待遇,一切历史建筑都不得破坏,也因此获得无数旅行者和作家的赞赏,纷纷将撒丁岛誉为“艺术之岛”、“帆船之都”等等。


实际上,撒丁岛不仅气候宜人、风光旖旎,还是欧洲最早开始铜、银冶金历史的地方,根据《爱琴海工业》一书的记载,撒丁岛早在公元前2800年左右就已经有初级的金属冶炼技术,通过古罗马商船才传播到欧洲内陆。


第一次世界大战后,欧洲各国工业水平大幅提高,所需金属矿石呈几何式倍增,而拥有丰富的煤、铜、银、铅等矿产储量的撒丁岛自然被列为首选,当时的德国耗费巨资买下撒丁岛上的一个锌铅混合矿,苦于运输不便产能一直无法提高,直至一名天才工程师出现。


德国人买矿时既误判了矿石区域,也低估了地中海潮汐变化,他们将矿山出入口设置在平行处的山半腰,由轨道车厢运至700多米外的码头装船再送往德国。但随着矿石越挖越多,矿洞走向却逐渐从海拔150米下降至20米,使得矿石运输越来越艰难,而贪图方便草草选址的码头也很不安全,恶劣天气下别说一停就是两个月,就算好天气也要至少一周才能装满一艘船,使得人力运力愈加捉襟见肘,最终选择将矿山低价卖给比利时。


比利时人接手后发现是“烫手山芋”,先不说开采赚的钱多不多,关键是特别的费时费力还很不安全,因此聘请意大利工程师维切利前来重新设计,维切利在当时的意大利有“天才设计师”的美誉,年轻时跟随父亲一直在地中海捕鱼,对当地水文相当熟悉。


经过一年的研究,维切利大胆的提出在矿洞悬崖上炸一个新出口,运输船直接泊到出口下方抛锚,通过轨道车转输送带、再由机械臂 将矿石直接运到船上,既保证运输过程省时省力,又大大提高了船只的安全性。这个巧妙的构思,直到百年后仍被欧美矿业人士称为“奇怪又十分精妙的设计”。


1924年,欧洲第一条工业矿石自动输送带在撒丁岛诞生,起初由人工(后升级蒸汽机)转动轮轴提供动力,可源源不断的将矿石直接从矿洞无缝连接的送到船上,直接将开采成本削减了70%。正值当年维切利女儿出生,比利时人干脆以其女儿之名命名为弗拉维亚港。


在当时的欧洲工业设施中,绝大部分矿业公司仍处于人力运输的阶段,只有少部分企业掌握“高端”技术能做到半自动输送,类似撒丁岛弗拉维亚港近乎全自动的运输方式,全球都找不到几个,一时之间,这座最奇怪的矿山引起无数同行的考察与模仿。


从促进工业升级的角度来看,弗拉维亚港确实起到了突破性的作用,正因为这点,联合国教科文组织才将其列为第一个矿山类世界遗产。巅峰期可达到每小时550吨矿石的运力,而低价卖掉矿山的德国人,却不得不反过来从比利时人手里购买矿石,而比利时人只花了两年不到的时间就收回了成本。因此,二战即将爆发前德国在意大利的默许下,把比利时人赶走又重新占领弗拉维亚港。


由于这座矿山主要生产用于仪表制造的锌和子弹必不可少的铅,德意在撒丁岛军事基地被盟军狂轰滥炸后,德国人马上将弗拉维亚港伪装成原来的面貌,使得盟军知道这座港口的存在,却一直都找不到具体位置,直至1943年意大利投降、德国军队撤离后才被找到,据向导形容:戴高乐收到弗拉维亚港的报告后,曾下令尝试能否继续开采,结果盟军第二天误触开关启动输送带,将输送带上的几十吨矿石悉数“倒进”地中海里。


弗拉维亚港一直开采到1990年才因为资源枯竭而被关停,列为世界遗产后,撒丁岛将两条矿洞的部分区域开放给游客免费参观,可以近距离欣赏当年被誉为“矿产行业技术奇迹”的地方,以及一整个无缝连接的开采过程。


2018年,有一群潜水爱好者在弗拉维亚矿洞底部与海水连接处发现银矿石,意大利地质学家随后赶来勘测,结果在矿洞深处发现不少矿点,预估其中仅银矿储量就有上万吨。但奇怪的是,这些矿点有明显的开采痕迹,可洞口却无一例外的被封死,直到2020年初,德国一名地质学家无意中翻阅二战期间的矿石开采记录时才发现,原来,德国人早就发现深处还有大量未开采矿石,处于对立面的立场,最后选择对此保密并将通道封堵。


经过一系列的仔细勘测,撒丁岛选择对外暂停弗拉维亚港的参观,使得当地老人早先的传言显得愈加真实,据说德国人仓促撤离时,将部分无法带走的“秘密武器”藏在洞中,也有人说是当地搜刮来的古罗马时期的雕像、古籍等文物。这一切是否真实,也只能等撒丁岛官方公布才能确认了。